ヤーコン(平成28年11月号)

薬用部/生薬名 : 葉・塊根/なし  用途 : 整腸 など
腸の機能を整えたり、腸内の善玉菌を増やしたりと、お腹の健康に効果が高いフラクトオリゴ糖。この栄養素を豊富に含むヤーコンは、南米アンデス原産の、キク科の根菜類。日本には昭和後期に伝わったまだ新しい野菜です。草丈は2メートルほどに成長し、秋にヒマワリに似た黄色い花を咲かせます。そして冬が始まる頃に地中の塊根を採取したものが私たちが知っているヤーコンです。 サツマイモのような形で、食感は梨に似ています。食物繊維が豊富なので便秘症の方にお勧め。葉の部分も血糖値やコレステロール値を抑えるダイエット茶として人気です。 旬は冬ですが、殆どが加工されるため店頭に並ぶことはめったにありません。もし見つけることができた なら、味わってみてはいかがでしょう。