トチノキ(平成25年9月号)

山地に自生する日本固有種のトチノキ(栃の木)。山道を歩いていると、その大きさに目を奪われてしまうことが…。大きいものだと、高さ30メートルを超え、幹の径は4メートルにまでなることが。20センチほどの長い柄の先に、広げた手の平のような大きな葉。
5月、枝先に直立した円錐形の花を咲かせます。花はミツバチの蜜源(ミツバチが蜂蜜を作るために蜜を集める花)で、トチ蜜の味は、他の蜜よりやや苦め。 くすりとして用いるのは、樹皮や種子。樹皮を煎じたものは下痢を止め、種子を煎じればしもやけ、痔、水虫を治すことができます。
栗に似た褐色の栃の実が熟すのは秋。渋みが強く動物も食べないほどですが、種子のアクを抜き、米などと合わせて加工すれば食べることができます。東京、桜田通りにて、栃の実を拾い集める姿は風物。国道1号(桜田通り)に延長600メートル、高さ12メートル、73本のトチノキが並んでいます。1912年(明治45年)に植えられたもので、東京に残っている最も古い街路樹です。
空に届くほど高くはないけれど、夏の日差しを遮ってくれる大きな緑の葉には、きっと葉守神(はもりのかみ)が…。

イチジク(平成25年9月号)

生薬名:無花果・無花果葉  薬用部:果実、葉、茎
用途 :緩下、咽頭痛、イボとり、痔 など 
青々と葉が茂ったと思ったら、いつの間にか丸い実を結んでいるイチジク。花はいつ咲いたの、と本当に不思議…。じつは私たちが実だと思っているものは花嚢/花托(花を支える台座)が変化したもの。それを半分に割ったときに見える紅いツブツブがイチジクの花で、あの独特の食感の原因。私たちは花とその台座を実として食べているのです。
この果実は食物繊維が豊富な上、消化を促進しおなかの調子を整える効果もあるので下痢や便秘などに効果的。枝や葉を傷つけたときに出てくる白い液はいぼとりに利用することができます。また、葉を乾燥させものを湯に入れた薬湯は、神経痛や痔によいとされます。
イチジクは実りのある恋や子宝に恵まれる象徴。それは実の中に咲いた小さな花が家族の中に生まれるたくさんの幸福のようなものだからなのかもしれません。

蚊取り線香(平成25年8月号)

犇眥鮫 と言えば、夏を連想させる言葉の一つ。 コマーシャルそのものが、夏の風物でもある金鳥印の 牴禺茲蠕香瓠 発売当初の蚊取り線香の原料は、クロアチア原産の植物、シロバナムシヨケギク。花にピレトリンという殺虫成分が含まれています。
名前の通り、菊とよく似た白い花を咲かせます。虫よけの菊、ということから、除虫菊(じょちゅうぎく)と呼ばれることの方が多いようです。アメリカから渡来したのは、1886(明治18)年。研究と開発を重ね、粉末状の蚊取り粉を作り、次いで棒状のもの、そして、1895(明治28)年に現在の形状の渦巻型が完成しました。
その使用方法はいたって簡単。渦巻きの先端に着火するだけ。立ち上る煙に蚊を殺す効果があると思われがちですが、燃焼部分の手前で蒸発するピレスロイドに作用があります。 人体への有害性が少なく、長時間の殺虫空間を作ることのできる渦巻型の蚊取り線香。その誕生によって、古くからの蚊帳の文化は消えて行くことに…。それはそれで、少し寂しいような。

ゲンノショウコ(平成25年8月号)

薬用部/生薬名:全草/現証拠 :種子、花蕾
用途 :下痢止め、健胃整腸 など 
じりじりと照りつける太陽の光。地面からゆらゆらとのぼる蜃気楼。 めまいがするほどの暑さが続くこんな季節でも、ぱっと開いた手のような葉の形、そして小さな花を見せてくれるゲンノショウコ。 花は赤色と白色があり、なぜか西日本では赤、東日本では白が多いのだとか。 古くから下痢止めの妙薬とされ、全草を煎じて飲むと、ぴたりと症状が治ることから、「現によく効く証拠」といわれ、それが名まえになりました。飲み過ぎても副作用がなく、健胃整腸に効く健康茶として飲むこともできます。 暑い時にこそおいしい冷たい飲み物。しかし、飲み過ぎれば腹は痛み、額に浮かぶ脂汗。そんなときに活躍するのがゲンノショウコの一服。 それはむかしから伝えられてきた“手当て”。

白澤(平成25年7月号)

 

聡明で森羅万象(天地間に存在する、数限りないすべてのもの)に通じているという白澤。
古来から中国に伝わる神獣で、人の言葉を理解し、麒麟(きりん)や鳳凰(ほうおう)と同じく、徳の 高い政治者の世にその姿を現すとされています。
牛のような体に人の顔、顎鬚をたくわえ、顔に3つ胴体に6つの眼、額に2本胴体に4本の角。姿については諸説ありますが、9つの眼と6本の角。白澤に遭遇した者は、子々孫々まで家が繁栄するとして、古代から近世までの長きに渡って、病魔除けの神として信じられてきました。
日光東照宮(栃木県日光市)でも見ることができる白澤の図。拝殿に向かって、左の杉戸に描かれています。古く日本の人々の間では、白澤の図を携え旅をしたり、枕の下に忍ばせたりして、邪気や悪夢を遠ざけたと云います。

モモ(平成25年7月号)

薬用部/生薬名:種子/桃仁、花蕾/白桃花 :種子、花蕾
用途 :月経不順、便秘、むくみ、鎮咳 など 
まるくてすべすべ。まるで赤ちゃんのお尻のようなモモ。
一口噛めばジュワっと溢れだす果汁、とろけるような果肉。まさに夏を代表する果物です。
モモの種子は弥生時代の遺跡などからも発見されており、古くから薬用、食用、祭儀用として利用されていたことが分かっています。
モモの種子は桃仁という生薬で婦人病に、花のつぼみは白桃花といい便秘やむくみに用いられます。また、乾燥させた葉を入れた風呂はあせもに効く薬湯。果実も食物繊維を豊富に含み整腸作用があるので便秘の解消に。
中国では、モモは古くから邪気を祓い、不老長寿をもたらす縁起物と考えられ、日本でも桃の節句では女の子が健やかに育つよう桃の花に願いをかけます。 そう思えば、モモの薄紅色に染まったまるい果実はまるで、家族に愛される少女の喜びに満ちた頬のようにもみえてきます。

スモモ(平成25年6月号)

初夏の果物の一つ、真っ赤なスモモ。その味は甘酸っぱく、たっぷりの果汁。汗ばむこの季節、口に含めば喉が潤います。 
日本へ中国から伝わったのは奈良時代。しかし、栽培が始まったのは、明治時代になってから。それまでは犹世辰僂づ蹐里茲Δ別(そこから、酸桃と名付けられたと云われている)瓩箸いν由で、価値を認めてもらえずで。食用としての栽培が本格的になったのは、大正時代以降のことです。中国には 「李下(りか:スモモの木の下)に冠を正さず」 という教えがあります。実を取るつもりがなくとも、スモモの木の下で冠を直すと、盗もうとしているように見えてしまうから、人から疑われる行動は避けるべきと。一本の木に数え切れないほど実るスモモだからこそ、生まれたことわざでしょう。
スモモの葉は「李葉」、実は「李実」という生薬で、咳や炎症のくすりに処方されます。果実を食べる時は、皮ごとぱっくん!  皮にもビタミンC、カルシウム、カロテンなど、栄養素が豊富なので。

クワ(平成25年6月号)

生薬名:桑白皮、桑葉、桑枝、桑椹
薬用部・薬効:根皮/解熱・利尿・鎮咳、葉/強壮、枝/動脈硬化、果実/不眠 
4月に小さな黄色い花が房状に咲き、5〜6月に実を結ぶクワ。よく熟れたイチゴのように赤くなっても、それまだ未熟。食べれば酸っぱさにびっくりするはず。食べ時は真っ黒に色が変わってからです。 また、食用だけでなく薬用にも。果実は桑椹、根の皮は桑白皮、葉は桑葉、枝は桑枝という生薬で、煎じたり、薬用酒にして用いることで、解熱や利尿、強壮などに効果があります。
クワの葉しか食べることのないカイコガの幼虫。それらが紡いだ真っ白な繭の玉は、絹の布へと織り上げられます。養蚕業が盛んだった時代にはたくさんの桑畑がありました。実りの頃にはワクワクしながら寄り道をして摘んで食べたことも。
今はすっかり変わってしまった風景。でもこの季節が来るたびに、あの味が懐かしく思い出されます。

セキショウ(平成25年5月号)

水を好むセキショウは、湿地の日陰で群れをなします。ショウブ(菖蒲)に似た姿をしていますが、セキショウには葉の中央の葉脈がありません。
太くて堅い根茎から伸びるひげ根を岩などに絡み付け生長します。岩に着いて育ち、ショウブに似ているから、石菖(セキショウ)と名付けられたのだと。
花が咲くのは初夏へと移る頃。長い穂に小さな小さな黄緑色の花。日陰にひっそりと咲き、花も目立たないので、咲いても気付かれないことも。しかし、その控え目さに、しとやかな和の味わいが。
菖蒲湯と同じく、香りの強さが邪気を払うとして、端午の節句の日、石菖湯を立て、健康を祈ります。薬効がある根茎の生薬名は石菖(せきしょう)。漢方では鎮痛、鎮静、健胃薬として用いられています。
水辺の縁に被さるように、葉を伸ばし―。渇かぬように、清らかな水を求めて。

カモミール(平成25年5月号)

生薬名:カミツレ   薬用部:頭花
効果:芳香性苦味健胃、食欲増進、発汗、抗炎症など 
ふっくらとした黄色い洋服に、ひらひらとした白いスカート。緑あふれる季節の到来を喜び、踊り出した少女のような、可愛らしいカモミールの花。爽やかな風が吹き抜けると、そこにはくすりのように青く苦い、けれども仄かに甘いリンゴのような香りが漂います。
ヨーロッパでは古くから「治療の秘薬」とされ、常備薬として庭にカモミールを植えました。風邪や頭痛、腹痛のときにはハーブティにして。煎じ液を外用すれば炎症を鎮める効果が。 また、カモミールは他の植物を元気にし、成長を手助けしてくれる「コンパニオンプランツ」。害虫を防ぎ、土壌を豊かにする働きがあることから、畑などにも植えられています。
そして、もうひとつ。ストレスを除き、イライラを鎮めてくれる効果も。
4月から新たな生活を始めた方へ。 カモミールのお茶があなたをほっとやさしく包んでくれますよ。

オレガノ(平成25年4月号)

生命力豊かなハーブたちの中で、ひときわ瑞々しいオレガノ。はっはぱ小さく、茎も細くても、何本もに枝分かれしながら大きくなっていきます。梅雨明け頃に、薄桃色のとても愛らしい花を咲かせます。
ほろ苦い味と清涼感のある香り。独特の風味は、チーズ、トマトとの相性がよく、地中海沿岸地方の料理で活躍するハーブの一つです。ギリシャ語で“山の喜び”を意味するオレガノという名まえ。山地に住む人々が、古くからこのハーブの恩恵を受け、香りを愛した気持が込められているようです。香辛料として料理に多用されますが、さまざまな薬効を示すことでも知られています。風邪、気管支炎、腹痛、頭痛、消化不良、疲労倦怠などに作用するほか、殺菌、解毒の効果もあります。
婚礼の儀式に、オレガノの冠を。そうすれば幸せになれる。 ギリシアにはそんな慣わしが残っているのだと。

カリン(平成25年4月号)

生薬名:和木瓜・榠櫨  薬用部:果実
用途 :鎮咳・鎮痛 など 
今年はいつもより早く桜の花が満開に。辺り一面の薄紅色の風景は、もう若々しい緑の風景に変わり始めました。 そんな中、咲き始めたのがカリンの花です。5枚の花びらは濃いピンク色。10月頃には、甘い香りを漂わせる黄色い果実を結びます。 ただし、この実は非常に堅く、実は渋いばかり。皮をむいて食べることなどとてもできませんが、蜂蜜やお酒に浸けるとカリンの甘い香りが溶け込んだシロップや果実酒として楽しむことができます。 また、熟した頃に実を採取し、縦に割って日干しにしたものは「和木瓜/わもっか」という生薬。咳やのどの痛みを鎮めてくれる効果があります。 咲き始めたばかりの花。蜜蜂たちは忙しなく花から花へと飛び交います。きっと秋には大きな実りが結ばれることでしょう。 カリンの一年は始まったばかりです。

トチュウ(平成25年3月号)

中国、明時代。杜仲(とちゅう)という人が、ある植物を煎じて飲んだところ、病気が治ったという話。そこで、その植物はトチュウと名付けられた―と。
トチュウは20メートルくらいの高さまで成長します。中国最古の薬学書「神農本草経」の上品に収載されている生薬で、人参や鹿角(ろっかく)と並ぶ三大名薬の一つです。15〜20年ほど経った木しかくすりとして用いないため、栽培が進んでいなかった昔は、とても貴重な薬木として扱われていました。日本に伝えられたのは大正7(1918)年。現在では長野県で栽培されています。
樹皮に強壮や利尿、血圧降下などの作用があり、葉は血液をサラサラにしてくれます。しかし、採取量が限られるこの木を保護する目的もあって、一部分だけを剥ぐ方法にて採取されます。
古来、中国では人参より珍重され、“幻の薬木”として崇められていたのだとか―。
緑萌える頃に樹皮をはがれてしまうトチュウ。樹皮が再び戻る頃には、数年の月日を要しますので。しばしの休息を…。

ヒヤシンス(平成25年3月号)

利用部:花・茎 利用法:香料 
太陽のぬくもりを感じて、鮮やかに花が咲き始める春。色もなく、寒々しかった風景が、温かな色に塗り替えられていきます。そんな季節にひときわ甘く、爽やかで華やかな香りを放つのがヒヤシンスです。タマネギのような形に膨らんだ球根からまっすぐにのびた茎。その先に鈴なりに咲いた小さな花。この花を6000埆犬瓩篤世蕕譴襪里、およそ1圓寮彩。この濃厚な花の香りは、うっとりと心を鎮めてくれる効果があります。
しかし、根に含まれるのは毒。ヤマイモに触れると手が痒くなるように、球根に触れればかゆみや痛みを生じます。球根には直に触れないよう、手袋などをすることが大切。
地中海沿岸の国で生まれ、16世紀以降のヨーロッパに広がり、人々に愛された花は18世紀頃には2000種もの品種が作られたとか。
春を告げる花は今日も、甘く華やかな春の香りを漂わせています。

ソテツ(平成25年2月号)

ソテツは強健という表現がぴったりの植物。大気汚染に強く、やせ地でも育ちます。九州南部から沖縄県に野生し、海岸沿いの岩場などによく見られます。幹は黒く、太い円柱型。ほとんど枝分かれせず、高さ5メートルほどにまで成長します。幹の頂部から羽根状の葉を茂らせる姿は、南国をほうふつとさせます。非常に長寿で、国の天然記念物に指定されているものには、樹齢が千年を超すものも。
蘇鉄(そてつ)の名は、この木が衰えた時に幹に鉄釘を打ちこんだり、株元に鉄類を与えたりすると蘇るという謂れから。まことか嘘か…。真偽のほどは定かではありませんが、幹に釘は打たない方が…。
ソテツは雌と雄の株が完全に分かれている植物で6月から8月、それぞれの株で花を咲かせます。雌花は大きな大きなタマネギのような形、そして雄花はトウモロコシ。秋になると、雌花は大きく膨らみ、その中にはまるい実がびっしりと。一粒が卵ほどの大きさはあろうかという巨大な種。この種が蘇鉄実(そてつじつ)、蘇鉄子(そてつし)という生薬で、滋養強壮、健胃、咳止めのくすりとして用いられます。切り傷には、煎じ汁で患部を洗うと効果があると。
潮風や激しい雨にも負けない強さを持つソテツの木。昔むかし、弱りかけたこの木の命を惜しみ、蘇生するであろうことを信じ、誰かが釘を打ち込んだのだとしたら―。樹齢を重ねたソテツを見るたび、得も言われぬ思い…なにか哀しさを覚えるのは私だけでしょうか。

フクジュソウ(平成25年2月号)

生薬名:福寿草根 薬用部:根・根茎
薬効:強心・利尿 
「難を転じて福となす」のナンテンと、「福」に「寿」の字をそなえたフクジュソウ。そのおめでたい名前から、二つを組み合わせたものはお正月の飾り花として用いられます。でも、本当はフクジュソウの花が咲くのは2月から。それが旧暦の正月にあたることから、別名「元日草」、「朔日草」といい、新年を祝う花になりました。
日の光や温度に敏感で、昼間でも日が陰れば花を閉じ、日が出れば再び花を開きます。冬の厳しい時期に咲くため、花びらを開閉することで寒さから身を守っているのだとか。このフクジュソウは薬草であり、毒草。根を強心、利尿薬として使われますが、あまりに毒性が強いため、専門家以外は決して用いることはできません。
春に芽をだし、花を咲かせ、夏までに栄養を蓄えて再び地中で眠りについてしまう花のことをスプリングエフェメラル-春の妖精-といいます。
フクジュソウもその一つ。花言葉は「幸せを招く」。その美しい姿でいられる時間はほんのわずか。でもその間に、確かに幸せを与えてくれているのです。

ブッシュカン(平成25年1月号)

風変わりな名前のブッシュカン。インド原産の果樹で、かんきつ類なのに生食には向きません。
ヘタのあたりはミカンのようですが、先端は垂れた手のように5〜10本に分かれています。その形が仏さまの手に見えるというのが、仏手柑(ぶっしゅかん)の名前の由来。指先がきれいに開いた状態で実るのは、ほんのわずか。指が四方八方にくねったイソギンチャクのような形のものは珍重され、正月飾りに用いられます。ザクロ、モモ、ブッシュカン。これら三種の組み合わせを「三果文(さんかもん)」といい、子宝、長寿、仏の手を表した吉祥文様です。
漢方では、イチョウの働きを整える健胃剤、肺に溜まった痰を取り去る去痰剤として使われます。しもやけやあかぎれになった時、果実の汁を塗るという地方もあるようです。日本での歴史は古く、江戸時代に書かれた「農業全書(のうぎょうぜんしょ 1697年刊行 日本最古の農書)に収載されているほど。
黄金色した仏の手。その光輝く手のひらで、優しく触れてもらえたなら。閉ざされた人の心にも光が差し込むのかも…。心の傷も癒え、未来を取り戻せると―。

ダイダイ(平成25年1月号)

生薬名:橙皮/とうひ・枳実/きじつ 薬用部:果皮・未熟果実
薬効:芳香性苦味健胃 
正月飾りに欠かせない鏡餅。その上にちょこんと座るダイダイの 実。見た目はミカンにそっくりですが、味は苦くて酸っぱくて、そ のままでは食べることはできません。おいしく食べるなら、皮を甘 く煮詰めてマーマレードにしたり、果汁を搾ってポン酢にしたり。そ のさわやかな香りによって、芳香性苦味健胃薬にも利用されます。 ダイダイは秋に実を結び、冬に橙色に熟します。しかしその実の 多くは落ちることなく夏まで残り、緑色に戻ってしまいます。だか ら別名「回青橙/かいせいとう」。そして冬にはもう一度橙色に。 こうして一つの木に、新しい実と古い実がなることから「代々/だ いだい」の名前がつきました。 円く、満たされた年を重ねて行けま すように、と丸い餅を積み、代々の 幸福を祈ってダイダイを天辺に。

スパシフィラム(平成24年12月号)

スパシフィラムの姿は清らかな白。同じサトイモ科の水芭蕉と似ています。艶やかな緑の葉色と白のコントラストがとても美しく、花の色は白、誰もがそう間違えてしまうのは、とても小さな花が肉質の太い穂に一面に並んで咲き、穂をくるんでいる白い葉が花びらに見えてしまうからです。その大きな葉の名前は仏炎苞(ぶつえんほう)。如来様や菩薩様から放たれる光の形“仏炎”のような形をしています。原産地のコロンビアより日本に渡ってきたのは明治の末。その頃の呼び名は笹団扇(ささうちわ)。団扇として使えそうな大きな葉が、笹に似ていたからそう呼んだのでしょうか。
根茎(こんけい)を用いれば、のどの痛みや腫れを抑えることができます。
いつの時代でも、人は、病や心の苦しみによって生まれる恐怖を和らげようと祈ります。仏への祈りなくして明日が訪れることがなかったむかし、スパシフィラムが“仏炎”のようにみえたのは。全てのものに感謝し、祈りを捧げる仏様が心にすんでいたからなのか…。

サネカズラ(平成24年12月号)

生薬薬名:五味子/ゴミシ   薬用部:果実   用途:鎮咳、滋養、強壮 
赤色。黄色。秋に色づく木々の葉。その中でもひときわ鮮やかに 実る、真っ赤なサネカズラの実。野イチゴを大きくしたような、小さ な粒が集まり玉をなすそれは、光沢があり、まるでルビーのような 輝きです。サネカズラの名は、その美しい実によって、“サネ(実)” が美しい“カズラ(つる性の植物)”と名付けられたのだとか。 実だけでなく、花も素敵。夏に咲く淡いクリーム色の小さな花は、 つぼみのときは雄花と雌花の見分けがつきませんが、咲けばその 違いは一目瞭然。雌花には淡い緑色の雌しべ、雄花には赤色の雄 しべが。
別名、美男葛(ビナンカズラ)。枝を潰し、水に浸けておくと、 ねばねばした液が出てきます。むかしの男たちは、それを髪を整える 整髪料としたのです。 青々と剃り上げた月代。艶やかに撫で つけられた黒髪。びしっと決まった横顔 には、戦いに挑む男たちの覚悟が見え ます。

カンアオイ(平成24年11月号)

カンアオイの葉はいつも青々として。真冬の寒さでも葉色は変わりません。そこに由来してついたのが「寒葵(かんあおい)」という美しい名前。原産地は東アジア、ヨーロッパ、北アメリカ。日本では鑑賞を目的に、江戸時代から栽培されている古典植物の一つです。草丈は高くならず、節の多い茎が地表を這うように伸びていき、大きな葉の付け根に1、2輪。地面すれすれに咲くこの花は、先端が3つに裂けた壷のような形をしています。
くすりとして用いられるのは根茎と根。生薬の名を土細辛(どさいしん)といい、咳止めや痛み止めなどに処方されます。空を仰ぎ見ようと背を伸ばすでもなく、頑なにその場所を守るようにして、半ば地にうずもれて花を咲かせるカンアオイ。その姿はまるでだれにも見つからないように…。華やかな花ではないのに、この紫色の花を見付けると、心奪われてしまうのは何故。

ヤツデ(平成24年11月号)

薬用部:葉 生薬名:八角金盤 薬効:去痰
人の手のひらのようなヤツデの葉。握手ができそうなその葉の中には、11本もの指を持つものもあるとか。大きな葉には疫病や病魔、魔物を祓う力があるといわれており、山の神である天狗はヤツデの団扇を持っています。そのため、ヤツデの別名は「天狗の羽団扇(はうちわ)」。そして今でも魔除けの縁起物として多くの家の庭に植えられています。
また、ヤツデの葉を乾燥させたものを生薬「八角金盤(ハッカクキンバン)」といい、去痰、鎮咳のくすりとして、煎じて飲んだり、うがい薬にします。
朝夕の冷え込みに体調を崩してしまいそうな11月。ヤツデの大きな手のひらで、病気をどこか遠くへ投げ捨ててほしいものですね。

ヒキオコシ(平成24年10月号)

倒れている人でも“引き起こす”ほどの力。その強力な効き目から、ついた名前がヒキオコシ。昔むかし、腹の痛みを抱えた旅人に、弘法大使(こうぼうだいし/空海のこと)が与えたのがヒキオコシの搾り汁。それを飲めば、たちどころに痛みは治まったという。
四国八十八ヶ所を巡るお遍路さん、関所越えする旅人たちもヒキオコシの力を頼りにしていたようです。生薬名は延命草。胃腸の痛み、消化不良、食欲不振を和らげてくれます。秋が深まり始める頃。丈高く、まっすぐに伸びた茎に、薄紫色の小花がふわり。可憐なその姿に反して、味はものすごく苦くて。その苦さに弱った人でもたまらず起き出し、走り回るのが名前の由来なんてことは?姿はかすみ草のようだけれども、儚さはなく、感じるのは内に秘めたたくましさ。真夏の暑さはもちろん、寒さにも耐えることのできるこの薬草。倒れたとしても起き上がる力があるから、他の誰かを救えるのだと…。

カキノキ(平成24年10月号)

生薬名:柿蔕・柿葉  薬用部:ヘタ・葉  用途:血圧降下作用、止血、鎮咳 
肌を焦がす夏風から、心地よい秋風へ。秋においしい果実の一つ、カキも青かった実がいつの間にか色づき、食べごろを迎えます。
「桃栗三年柿八年」ということわざの通り、カキが実を結ぶまでにかかる時間は8年。ゆっくりと成長し、6月に咲いた小さな黄色を帯びた白色の花の後には、ふっくらとした実。カキの種類は1000ほどあるとか、しかしそのほとんどは渋柿。あのおいしい甘ガキはほんの一部です。
くすりとしての効果は葉に血管を強くする作用や止血作用、熟した果実のヘタは柿蔕(シテイ)と呼ばれる生薬で、しゃっくりを鎮めることができます。しゃりっとした歯ごたえと甘みにもう一つ、と手が伸びてしまいますが、食べ過ぎると体を冷やしてしまうとか…。
少しだけ、を味わって食べた方がよさそうですよ。